Первые алмазы были обнаружены в наносах реки Голконды в Индии, время их обнаружения, однако, точно не известно. В отрывке из налоговой книги, написанной на санскрите и относящейся к IV веку до нашей эры, имеются записи, свидетельствующие о том, что алмаз был товаром, которым в Индии в те времена было принято торговать. Среди имущества правителей и богатых людей алмазы хранились в необработанном виде, и эти совершенной красоты кристаллы очень ценились. Алмаз пользовался большой популярностью в качестве талисмана благодаря своей исключительной твердости и другим великолепным свойствам. Он был символом отваги и мужества – то есть качеств совершенно мужских.

Мистическая сила алмазов была открыта еще в древнем Египте, где ношение алмазов на четырех пальцах левой руки должно было гарантировать, что vena amoris («вена любви») поведет прямо от пальцев к сердцу. Алмазы или алмазный порошок на кончиках пальцев обеспечивали прямой путь к союзу любви с вечностью.

Памятник Лодевийку ван Беркену в Антверпене

В Европу, по всей вероятности, алмазы впервые привез Александр Великий. Сначала на них смотрели скорее как на таинственный раритет, им приписывались магические и целительные свойства. Говорят, что когда Александр Великий пришел к Долине алмазов, он увидел дно, усыпанное бриллиантами, охраняемыми гигантскими змеями со смертоносными взглядами. Александр Великий, однако, обманув змей, завладел их алмазами. В Древней Греции люди считали алмазы «слезами богов, упавшими на землю». Чтобы подчеркнуть твердость бриллианта, они называли его «адамас» - неодолимый. За 60 лет до рождения Христа Плиний пишет о алмазах в своей «Истории природы». Первый неограненный алмазов появился в Риме в период I – III веков. В XIII веке Марко Поло упоминает Ормуз как главный рынок бриллиантов.

В XIII веке главным рынком и центром алмазов на Западе была Венеция. С начала XIII века с ней поддерживало отношения большинство столиц Европы. И именно оттуда отправлялись торговцы шелком и алмазами в Брюгге. Брюгге стал не только центром торговли алмазами, но и местом обработки алмазов. Бриллиантовая промышленность быстро разрослась. Значительный вклад в это внес и уроженец Брюгге Валлон Лодевийк ван Беркен, изобретатель бриллиантовой огранки.

Процесс обработки алмазов долго хранился в тайне. Только в XIV веке прозрачные октаэдры полировались на деревянной или медной подставке, покрытой алмазным порошком. Такой способ использовался уже давно для обработки других драгоценных камней и слоновой кости. В случае с алмазами, однако, этот процесс занимал чрезвычайно много времени. С XV века техники обработки были улучшены, нерегулярные кристаллы начинали делиться расщеплением. При огранке, однако, по-прежнему сохраняли первоначальную форму исходного сырья. Камни в форме пирамиды использовались для изготовления колец. Главной целью обработки камня было устранение поверхностных дефектов. Образцы таких камней были обнаружены во фрагментах ювелирных украшений и древней керамики. 

Изобретение способа огранки на стальной подставке, покрытой алмазным порошком, предоставил огранщикам больше возможностей для обработки камней: в конце XV века появились «плиточные» способы огранки в форме ромба, квадрата, прямоугольника или розетки.

Открытие прямого пути в Индию в 1498 году, совершенное мореплавателем Васко де Гама, перенесло центр торговли из Венеции в Лиссабон. С конца XIV века всемирным центром торговли бриллиантами становится Антверпен. Бриллиант – это совершенный символ вечности связующих уз. Эта традиция бесконечной любви сохраняется уже на протяжении нескольких столетий. Первые упоминания о дарении бриллианта как неповторимого символа любви относятся к XV века.

Генри Морзе

Дарить невесте обручальное кольцо с бриллиантом – начало этой традиции положил в 1477 году эрцгерцог Максимилиан Австрийский, подарив кольцо с бриллиантом Марии Бургундской. С этого времени традиция обручальных колец с бриллиантом распространилась по всему миру, сначала она поддерживалась в семьях аристократов, позднее – и в семьях промышленников, а в течение последнего столетия распространилась и на семьи «простых смертных».

В XVI – «золотом» - веке, торговля бриллиантами была сосредоточена, главным образом, в руках португальских евреев и итальянских купцов.

В XVII веке началась эра огранки в самых разнообразных формах. Маркизы огранялись в формы овалов, капель, маркиз и другие. Ремесленники, занимавшиеся бриллиантами, однако были родом из Антверпена и работали на самых высоких этажах домов, где было самое лучшее освещение.

 Марсель Толковский

К концу XVIII века ресурсы шахт в Индии были исчерпаны. Тем не менее, несмотря на открытие первых месторождений в Бразилии во второй половине XVIII века, процветание Антверпена восстановить не удалось.

Во второй половине XIX века после продолжительных экспериментов американец Генри Морзе изобрел первую современную огранку бриллиантов,  позднее, в 1919 году,  усовершенствованную и математически обоснованную также жителем США Марселем Толковски, которого сегодня считают изобретателем современной бриллиантовой огранки.

Сесил Джон Роунс

В 1871 братья Де Бирс, владельцы маленькой фермы в Кимберли, дали разрешение голландским охотникам за алмазами на разведку принадлежавших им участков. Оказалось, что они изобилуют алмазами. Эта новость, как лесной пожар, распространилась по окрестностям, и вскоре ферму уже осаждали искатели сокровищ.
Де Бирсы продали свою ферму, переехав в другое место. Среди самых амбициозных искателей было несколько англичан: Сесил Дж.Роунс и братья Гарри и Барни Борнат. Скупая одну концессию за другой, они стали владельцами большей части шахт в Кимберли. В 1888 году они основали компанию «De Beers Сonsolidated Mines Limited», прародительницу компании, играющую важнейшую роль на современном рынке алмазов.

Компания «Де Бирс» обладает очень сложной системой компаний со взаимно перекрещивающимся капиталом, охватывающих весь промышленный цикл – начиная закупками необработанных алмазов на собственных шахтах и шахтах других добывающих компаний и заканчивая их обработкой и продажей (Diamond Producers Association, в собственности которой находятся отдельные шахты компании «De Beers Сonsolidated Mines Ltd». Еще одной дочерней компанией является «Diamond Corporation», которая заключает договоры с шахтами по добыче алмазов, «De Beers Centenary AG», «Central Selling Organisation» и другие.) Именно «De Beers Centenary» является обладателем прав, долгосрочно обеспеченных договорами, на закупку необработанных алмазов, добываемых в других странах. К тому же она владеет долями в более чем 1300 южно-африканских и международных компаниях. Таким образом, вплоть до 2001 года «Де Бирс» контролировала весь мировой рынок, включая продукцию крупнейшей добывающей компании «Алроса». Тем не менее, выработка южно-африканских шахт и открытие новых шахт, например, в России, Канаде или Австралии постепенно лишило «Де Бирс» контроля над рынком, и в 2001 году фирма от такого стремления официально отказалось. Несмотря на это «Де Бирс», по-прежнему остаются крупнейшим торговым субъектом на рынке алмазов.

2018 © Diamond Center Crystals